FUGIDES
BORJA DUÑÓ AIXERCH

Tenint Leeds, qui necessita Londres?

La ciutat més animada del nord d'Anglaterra, un paradís per als amants de la música i els addictes a les compres

El Kirkgate Market de Leeds. / B.D.A. Zoom

A dos quarts de set de la tarda, la cua de gent ja encercla l'O2 Academy, la sala de concerts ubicada en un espectacular edifici catalogat, del 1885 i d'estil gòtic. Aquesta nit hi actuen els Editors, però podria ser qualsevol altre grup de l'òrbita independent. En les pròximes setmanes o mesos s'hi podran veure els Ocean Colour Scene, The Presidents of the USA, Maxïmo Park i Metronomy, i hi tindran lloc les populars festes Propaganda, com la revetlla de Cap d'Any amb temàtica prehistòrica.

A fora fa fred, però la gent s'escalfa al Christkindlmarkt, el mercat tradicional alemany de Nadal, un recinte amb 40 paradetes de fusta instal·lat a Millenium Square. Allà la gent gira enfilada als cavallets d'època, s'amuntega a les parades de salsitxes, cervesa i vi calent ( glühwein ), compra artesania germànica o es diverteix a la caseta de fusta principal, la més gran de totes, convertida en una sala de concerts improvisada on grups locals de pop animen el jovent a còpia de versions.

MÚSICA I MÉS MÚSICA

Més tard, encara, els carrers del centre són plens de joves desabrigats -com si fos ple estiu- que entren i surten de molts locals; la cervesa i els combinats de vodka escalfen els esperits. El visitant, tapat fins a les orelles, segueix les recomanacions alternatives i es dirigeix el Belgrave Music Hall, el club hipster per excel·lència, amb bona música i la millor terrassa per a fumadors de tota la ciutat.

Al costat hi ha el Sandinista, un altre club modernet ple a vessar. Tots dos són a la vora de Relics Records, una visita indispensable per als amants dels vinils de segona mà. De tan ben cuidats que els tenen, preguntareu si no es tracta de reedicions i us respondran que són autèntics i que Relics és la millor botiga de vinils de segona mà, no només de Leeds sinó de tot el Regne Unit. Apunteu-vos també Jumbo Records -des del 1977, reedicions en vinil amb bona selecció de soul, funk, jazz i electrònica- i Crash Records -una botiga d'estil més alternatiu, amb 25 anys d'història.

CAPITAL DE LES COMPRES

L'època prenadalenca és magnífica per visitar la segona capital financera del Regne Unit, ja que també s'ha convertit en un paradís per anar de compres. Leeds, que és la segona botiga del país després de Londres, ofereix aquests dies un aspecte animadíssim i l'oferta és tan àmplia i variada que resulta inabastable. Es pot començar pel Kirkgate Market, el mercat d'alimentació. Construït l'any 1875 i ampliat posteriorment, s'ha convertit en el mercat cobert més gran d'Europa, on es conserva el primer Marks & Spencer del país, un petit penny bazaar fundat l'any 1885 que sobreviu entre centenars de parades de peix, carn i verdures.

Molt a prop hi ha el Leeds Corn Exchange, un magnífic edifici victorià de planta circular on descobrireu petites botigues independents de joves dissenyadors, roba vintage i llibres d'artista. És només la punta de l'iceberg, perquè Leeds té immenses zones comercials, com el nou Trinity Leeds, amb més de 100 botigues i restaurants, o el més tradicional Victoria Quarter, una sèrie de galeries entre edificis elegants que allotgen les firmes més refinades del món de la moda. És on hi ha els luxosos grans magatzems Harvey Nichols. I, si no hi voleu comprar, sempre podeu pujar al quart pis a fer l' afternoon tea , que és tot un berenar sopar, i a més gaudireu d'una bona vista.

Convé perdre's pels carrerons que encara no han sucumbit al luxe de la zona: hi descobrireu pubs tan tradicionals com The Ship Inn i The Angel Inn, alguns amb la llar de foc ben encesa, que serveixen menjar casolà acompanyat de pintes de cervesa Samuel Smith.


COM S'HI POT ANAR

JET2.COM
La companyia de baix cost Jet2.com ofereix durant tot l'any vols directes a l'aeroport de Leeds Bradford (a 25 minuts del centre de la ciutat) des de Barcelona, Eivissa i Alacant. Durant l'estiu, a més a més, també hi ha vols directes des dels aeroports de Reus, Palma i Menorca.
www.jet2.com


ART

LEEDS ART GALLERY
Segons The Times, "probablement la millor col·lecció d'art britànic del segle XX fora de Londres". És a tocar del Henry Moore Institute, que mostra una retrospectiva de Dennis Oppenheim fins al 16 de febrer.
www.leeds.gov.uk/artgallery


MENJAR

THE LOUNGE RESTAURANT & BAR
Si el fish and chips no us fa el pes i no en teniu prou amb el menjar casolà de pub, proveu la versió British de la cuina creativa i de fusió en aquest espai gurmet i d'arquitectura art déco al cèntric Radisson Blu.
www.radissonblu.co.uk/hotel-leeds


ESCAPADES

YORK
Des de Leeds, en 20 minuts amb tren us planteu a York, ciutat monumental i una de les més boniques d'Anglaterra. Podreu recórrer l'antiga muralla romana, pujar al castell i perdre'us pels carrerons medievals.

www.visityork.com


DORMIR

BEWLEYS HOTEL
Ben situat i a pocs minuts caminant del centre, el Bewleys és una opció còmoda i ideal per a famílies a preus raonables. Els caps de setmana que el Leeds juga a casa s'omple d'aficionats de l'equip contrari.
www.bewleyshotels.com/leeds